#INSPIRATION : Comment Marcellin et André font partie des référents du solaire au Burkina Faso

Maxime et Simon sont deux étudiants ingénieurs. Ensemble, ils ont monté le projet Ricochets : une aventure de 5 mois à travers l’Afrique de l’Ouest, à la rencontre de porteurs de projets inspirants qui se bougent pour leur communauté. 

A travers leur série Youtube « Yoon Wi », et en collaboration avec MakeSense Afrique, ils partagent leur expérience. Au fil des vidéos, découvrez le chemin parcouru par ces femmes et ces hommes qui améliorent la vie des populations locales en créant leur entreprise. 

Yoon Wi : Le chemin des entrepreneurs d’Afrique de l’Ouest – Episode #5

Si vous passez dans les rues de Ouagadougou, capitale du Burkina Faso, vous apercevrez surement de nombreux panneaux solaires exposés au bord des routes, en vente dans n’importe quel petit commerce.

Profitant du boom de l’énergie solaire dans toute l’Afrique, de nombreux vendeurs peu expérimentés se sont en effet emparés du marché, quitte à décrédibiliser le secteur. C’est tout le contraire de Marcellin et André, professionnels du solaire qui ont préféré miser sur la qualité.

On est parti d’un capital zéro. Mais notre plus gros capital, c’est ce qu’on a dans la tête.

Amis depuis l’enfance, Marcellin et André n’avaient pas prévu de lancer une entreprise ensemble. Le premier travaillait dans l’électricité avec une ONG quand le deuxième était employé dans une banque. Mais en 2009, après de nombreuses discussions entre amis, ils arrivent ensemble au même constat.

La demande en électrification est croissante au Burkina Faso et le solaire est une ressource à fort potentiel. Plus de coupure de courant, fort ensoleillement dans cette région, énergie propre et renouvelable… Depuis leurs domiciles et avec des ordinateurs provenant du cybercafé d’un ami, ils créent ensemble l’entreprise AES (Africa Energy Solaire).

Les fondateurs d'Africa Energy Solaire

La mission d’Africa Energy Solaire : redonner confiance dans le solaire

Au même moment, de plus en plus de commerçants profitent de la chute du prix des panneaux solaires pour proposer des solutions low coast au grand public. Mais on ne s’improvise pas expert en dimensionnement d’installation photovoltaïque.

Batteries disproportionnées, matériel de contrôle inexistant, manque de sécurité… La plupart des solutions vendues ne sont pas fiables et les systèmes cassent trop rapidement. Les consommateurs deviennent méfiants et perdent peu à peu confiance en cette nouvelle technologie.

La question du transfert de savoir-faire est également cruciale. En cas de défaillances matérielles et en l’absence de compétences techniques adaptées, les installations solaires deviennent inutiles. De cette configuration, le solaire sert-il vraiment le développement ?

Dans ce contexte, Marcellin et André décident de se différencier de leurs concurrents avec une vision claire et sincère. Les systèmes doivent être de qualité pour durer dans le temps. Petit à petit, ils démarchent des partenaires reconnus du domaine et affinent leur projet.

Le bouche à oreille fondtionne bien, les clients sont satisfaits. Tel David contre Goliath, Africa Energy Solaire conquiert de nouveaux marchés face aux entreprises internationales présentes dans la région.

Panneaux solaires de la société Africa Energy Solaire

Prochaine étape : s’étendre aux zones reculées du Burkina Faso et développer le « Pay As You Go »

Aujourd’hui, l’entreprise compte 14 employés, des centaines d’installations et s’affirme comme l’une des références en terme d’énergie solaire au Burkina Faso. AES a maintenant la volonté d’élargir son action vers les zones les plus reculées du Burkina Faso. L’entreprise compte développer le système de paiement « Pay As You Go », paiement mensuel par SMS plus adapté aux populations rurales.

On savait que le besoin en énergie était là. Mais nous voulions d'abord trouver de bons équipements et de bons partenaires.

L’émergence de nouvelles technologies, dans le solaire comme dans d’autres secteurs, apparaît comme une belle opportunité quand on veut créer son activité. Attention cependant aux entrepreneurs qui n’y verraient qu’un moyen de gagner de l’argent, au détriment de la qualité. Les vrais professionnels cherchent à maîtriser réellement ces technologies et s’engagent dans un langage de vérité avec les populations pour satisfaire au mieux leurs besoins.

Cette mentalité, Marcellin et André tentent de l’appliquer au jour le jour. Sincérité, satisfaction du travail accompli, des emplois pérennes créés. Le secret d’un développement durable et inclusif ?

A propos de Ricochets

Ricochets, c’est un projet crée par deux étudiants ingénieurs de Grenoble, Maxime Delacourt et Simon Chaillou, partis pendant 5 mois en Afrique de l’ouest. L’objectif est de créer du lien entre des entrepreneurs sociaux locaux inspirants et les étudiants africains.

Pour chaque entrepreneur, Ricochets réalise une vidéo, des supports de cours et des ateliers qui seront utilisés par les professeurs des écoles d’ingénieur et de commerce partenaires pour former les futurs entrepreneurs de demain !

Suivez le projet sur leur site web !

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Morgane
morgane@sekou.org

Après plusieurs années dans les RH, j'ai développé un sens relationnel aigu et une réactivité à toute épreuve. Curieuse invétérée qui s’émerveille d’un rien, j'ai pris le virage du digital à travers la création de contenus web et le social media. Mes domaines de prédilection : l’art, les nouvelles technologies, l’environnement et la photo.

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